Super I/O Controller

El Super I/O controller, que podemos traducir como super controlador I/O, es un chip que aparece en todas las motherboards. Su origen proviene de unir en un solo chip lo que antes se hacía con varias tarjetas controladoras independientes, en las computadoras más viejas (8086/8088, 80286, 80386, etc). Es lo que se conoce como “chip ayudante” (helper chip), que se encarga de controlar funciones de baja demanda o de baja velocidad. Este chip se subordina al puente sur del chipset y tiene la función de controlar aquellos dispositivos que trabajan a una baja velocidad y requieren de una baja tasa de transferencia de datos. Además, tiene a su cargo las funciones de ambiente como la medición de temperaturas, velocidad de los ventiladores, voltajes de la fuente de alimentación y del CPU, encendido, Reset y otras muchas.

SuperIO

Chip del Super I/O.

Su arquitectura se conoce como LPC (Low Pin Count), o sea, en un chip con sólo 128 pines se pueden controlar un gran número de funciones, con este componente de pequeño tamaño y gran funcionalidad.

Funciones del Super I/O Controller.

Puertos de entrada/salida.

Controlador de teclado PS2 y mouse PS2.

Puertos de comunicación serie COM1 y COM2.

Puerto paralelo LPT en varios modos (SPP, ECP, EPP)

Controlador de diskettes.

Interfaz de señales MIDI.

Interfaz para reprogramar la BIOS (flash BIOS).

Puerto de juegos (Joystick).

Puerto infrarrojo (IR).

Monitoreo de parámetros (Hardware Monitor)

Medición de los voltajes de la fuente de alimentación (+5V.-5V, +12V, -12V, +3.3).

Medición del voltaje de la batería interna de 3V.

Medición de la temperatura en el CPU y de la motherboard.

Función de tacómetro. Medición de la velocidad de ventiladores del CPU y del chasis (Función Smart Fan).

Medición del voltaje del CPU. Este controlador lee los terminales VID del CPU y monitorea el voltaje en el mismo, en caso de una diferencia excesiva puede apagar el CPU o la fuente principal.

Detección de intrusos, en los sistemas donde está implementada esta función.

Misceláneas

Función de Reset.

Encendido de la fuente de alimentación (Señal PSon).

Monitoreo de la señal PG (Power Good).

Beep de control.

Se utilizan tanto en computadoras de escritorio como en las portátiles. Estos controladores son producidos principalmente por ITE y Winbond, aunque existen también algunos producidos por VIA y Novicorp.

superio-ITE

Serie de Super I/O fabricados por ITE.

Super-IO-Winbond

Serie de Super I/O fabricados por Winbond.

El funcionamiento de este chip adquiere relevante importancia porque libera al sistema de tener que atender aquellos periféricos que se han mantenido por cuestiones de compatibilidad pero que prácticamente no se utilizan, tal es el caso del controlador de diskettes, los puertos de juegos y dispositivos PS2. Pero también ha ido adquiriendo importancia en cuanto a las funciones de aseguramiento del funcionamiento general y protección del sistema.

Consideraciones prácticas.

Este controlador siempre está funcionando, aunque la computadora esté apagada, mientras la PC esté conectada a la red eléctrica, porque él trabaja con los +5V de standby que suministra la fuente de alimentación. Eso lo hace vulnerable ante cualquier problema eléctrico que pudiera ocurrir mientras la PC esté apagada y que tiende a pasar inadvertido para nosotros.

En muchas motherboard para computadoras de escritorio, este controlador se ubica en la parte de atrás, cerca de los conectores PCI y PCIe, en esa área tiende a acumularse el polvo cuando se utiliza un chasis de estructura vertical provocando alteraciones y daños en este controlador.

Ubicacion-Small

Ubicación más común para el Super I/O Controller.

Algunos errores y signos de deterioro de este controlador:

No funciona el teclado o mouse PS2

Problemas con los puertos COM y LPT

Errores de hardware monitor. Medición errónea de la temperatura, voltajes y rpm de los ventiladores.

Problemas de encendido. El sistema no enciende o se apaga inesperadamente.

Condición de reset permanente.

Al tener incorporados elementos de medición de señales analógicas como las de los termistores, diodo térmico y tacómetros y al ser un componente con tecnología SMD, la suciedad y la humedad le hacen mucho daño y provocan mediciones erróneas de algunos de esos parámetros.

No se trata de un elemento de primera línea en cuanto a procesamiento de información, velocidades de trabajo o almacenamiento. Sin embargo este elemento, como se puede ver, tiene funciones que de afectarse provocarán un mal funcionamiento general o impedirán que el sistema funcione.

 

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